Google


No encontrada


Història

Molts són els relats, històries i llegendes que envolten l'enigma del descobriment del cafè. Una de les més defensades pels historiadors, i potser la més romàntica, és la història de Kaldi, un "cabrero abisinto".

Estant un dia assegut sobre una roca en el vessant d'una muntanya,Kaldi va observar que les seves cabres, habitualment dòcils, donaven mostres sobtades d'una extraordinària animació. A l'apropar-se, va descobrir que havien estat rosegant les bayes vermelles d'una planta propera. Sense pensar-se'l, va provar ell mateix les bayes i, al cap d'uns moments, per a la seva sorpresa, va començar a sentir-se extraordinàriament animat i enfortit.

 

  Convençut que es tractava d'un miracle, va córrer a un monestir pròxim i, presa de gran emoció, va contar la seva història a l'abat, al mateix temps que li mostrava unes bayes que havia portat en el sarró. L'abat, tement que anés obra del dimoni, va llençar les bayes al foc, després del quin un magnífic i exòtica aroma es va difondre per l'estada.

Convençut llavors que era obra de Déu, l'abat va ordenar que els grans fossin immediatament rescatats del foc. A continuació, els van barrejar amb aigua perquè tots els monjos del monestir poguessin compartir el miracle. Les tribus nòmades d'Abisinia i Aràbia, on el cafè creix en estat silvestre, el menjàven ja abans del segle X. Havien descobert les propietats estimulants del cafè.

El fruit madur de la planta del cafè es picava, es barrejava amb grasses animals i es pastava en forma de boles, que duien sempre amb si i mastegaven de tant en tant en el transcurs dels seus viatges.

Més tard va començar a prendre's begut, encara que de manera diferent a com ho vam prendre avui. Les bayes es barrejaven amb aigua freda i es deixaven reposar abans de beure'l. Els grans no van començar a moldre's fins a data més tardana i, almenys fins a l'any 1000 d.c., quan els àrabs van descobrir com bullir l'aigua, no va començar a prendre's el cafè com beguda calenta. La popularitat del cafè es va difondre ràpidament.

Els àrabs se sentien tremendament orgullosos de la seu recent descoberta beguda i van guardar gelosament el secret. No obstant això, essent tants els pelegrins que visitaven la seva terra, era inevitable que abans o després es difongués, el secret d'aquest "brebaje".

Alguns d'aquests pelegrins van dur llavors verdes fèrtils als seus països d'origen i molt aviat van començar a florir arbres del cafè o "cafetos" en les regions circumdants. En poc temps el grà de cafè, i la infusió, es van estendre a climes més llunyans.

El monopoli àrab s'havia trencat definitivament. En el segle XIII, el cafè ja formava part de la vida quotidiana del poble àrab. Va ser llavors quan van sorgir els cafès -qahveh khaneh- en les ciutats i pobles d'Aràbia. El seu nom es va multiplicar ràpidament a mesura que creixia la popularitat del cafè. Aquests qahveh khaneh eren locals plens d'animació, amb música, joc i un ambient informal i relaxat. Filòsofs, polítics i homes de negocis agradaven de reunir-se en ells per a comentar els successos del dia i intercanviar idees. Aquesta popularitat va portar grans mals de cap als governants de llavors. Temien que allà es teixissin intrigues contra el poder establert, raó per la qual en repetides ocasions van sol·licitar que es prohibissin els cafès. Tot va ser inútil; el cafè i l'ambient que ho envoltava eren massa populars.

 

  Amb aquesta popularitat fins i tot creixent, el cafè es va introduir en les cases, on en ocasions es va convertir en una elaborada cerimònia. AL créixer a Aràbia i Turquia el consum de cafè, molts viatgers i comerciants van provar el "brebaje" i, naturalment, van dur notícia del mateix als seus llocs d'origen. Com a conseqüència, la fama d'aquesta deliciosa infusió va arribar a Europa. El primer carregament de cafè va arribar A Venècia procedent de Turquia en 1615. La beguda va arribar aviat a Roma, on, una vegada més, va ser condemnada pel clergat per ser un brebaje demoníac. Aquests comentaris van créixer de tal manera que el Papa Clement VIII va voler provar el brebaje amb la intenció d'acabar amb ells d'una vegada per sempre. Un simple xuclo li va servir per a comprovar que el cafè era una beguda deliciosa i va comprendre que seria absurd eliminar-la per a sempre del món cristià.

Amb les benediccions del Papa, el consum del cafè estava garantit a Itàlia i no va passar molt temps abans que s'obrissin a Europa els primers cafès.

La primera referència al cafè que tenim constància a Anglaterra data de 1637, any que un empresari cridat Jacob, jueu procedent de Turquia, va obrir un cafè en Oxford. Poc després un tal Pasqua Rosee, immigrant tal vegada d'origen armeni o grec, va obrir el primer cafè a Londres. Un ambaixador de Mohammed IV va donar a conèixer el cafè a la cort de Luis XIV de França. El primer cafè públic de París va ser obert en Saint Germain en 1672 per l'armeni Pascal. Un dels primers cafès públics d'Espanya sembla ser el de Pombo de Madrid, en els carrers de Carretes i San Ricardo. Fins a finals del segle XVII gairebé tot el cafè procedia d'Aràbia. Els àrabs van tractar de mantenir el seu ferri control sobre el subministrament de cafè, prohibint treure del país llavors que no estiguessin torrades.

 

  Aquesta mesura teòricament garantitza que no sortiria del país cap llavor que tingués capacitat germinativa. Per descomptat, estava plenament prohibit que els estrangers visitessin les plantacions. No obstant això, com cabria esperar d'una beguda tan especial i popular, molt aviat va resultar impossible mantenir aquest control. Després d'incomptables intents, espies holandesos van aconseguir robar plantes d'Aràbia i van començar a conrear-les en Java amb gran èxit.

El monopoli tan fèrriament defensat pels àrabs havia arribat a la seva fi. A partir de llavors, el cafè va ser conreat en hivernacles holandesos i des d'allà es distribuïa lliurement per tota Europa. En 1723 un jove capità de l'armada francesa cridat de Clieu va decidir dur amb si un esqueix de "cafeto" a Martinica, on estava destinat. Després d'haver robat una "plantita" d'aspecte robust, la va pujar a bord amb summa cura, ignorant dels riscos que anava a córrer en tan azarós viatge. Només l'endemà passat de salpar, un agent holandès va tractar de sabotejar la planta alimentant-la amb aigua contaminada, però el capità de Clieu li va agafar in fraganti. Després el vaixell va ser assaltat pels pirates i, per si no fos poc, va esclatar una violenta tempestat a mitjan jornada del port de destinació. Superats tots aquests possibles desastres, de Clieu va plantar el tan valuós esqueix en la terra càlida i fèrtil de Martinica. El valent però *cauto capità va posar a tres dels seus homes de guàrdia permanent entorn de la solitària planta. Tot va sortir bé i els esforços d'aquest home es van veure àmpliament recompensats quan la planta va florir i es va multiplicar amb extraordinària rapidesa, de manera que abans de 1777 ja havia 18 milions de cafetos en la illa.

Entorn de l'any 1748 va introduir el cafè a Cuba don José Antonio Gelabert, que va portar la llavor de Santo Domingo. Abans de la Revolució Francesa, Santo Domingo, la Martinica i Bolívia produïen la major part del cafè que es consumia a Europa. Una disputa fronterera entre les Guayanes Franceses i Holandesa, principals productors de cafè, va permetre a Brasil fer-se amb algun esqueix de la tan preuada planta. Per a intervenir en la disputa, Brasil va enviar a un jove oficial de nom Palheta, qui, gràcies al seu natural encant amb les dones, no només va dirimir l'enfrontament sinó que va seduir l'esposa del governador per a aconseguir d'ella algun esqueix de la cobejada planta. En un banquet ofert en el seu honor, l'esposa del governador li va obsequiar amb un ram de flors davant els convidats allí presents. Un gest tant més delicat quant que amagades entre les flors es trobaven algunes mates verdes de cafeto. Aquí neixia un dels majors imperis en la producció de cafè. El cafè va arribar a Amèrica del Nord per cortesia dels holandesos, concretament de Nova Amsterdam, en 1660. Quatre anys més tard els britànics van prendre possessió de Nova Amsterdam i li van donar el nom de Nova York. En aquells dies la infusió de cafè ja havia calat profund entre els seus habitants. Els primers cafès de Nova York van sorgir a imatge dels londinencs. En realitat eren més com tavernes; tenien habitacions per a llogar, servien menjars i venien vi, xocolata i te, a més de cafè. Es va anar estenent el costum que els homes tractessin de negocis en els cafès i passessin després a la taverna per a divertir-se una vegada arribat un acord. AL principi, a Nova York els cafès estaven reservats als membres més influents de la societat. D'altra banda, el te era molt més popular i va haver un moment que va semblar guanyar el favor de tots els estaments de la societat en detriment del cafè. No obstant això, el cafè havia de convertir-se en la beguda nacional, categoria que segueix mantenint en el dia d'avui. Resulta impossible afirmar que la tassa perfecta de cafè es deu a un mètode concret de preparació. És una qüestió de gustos. Com tot el món sap, qualsevol que sigui el mètode utilitzat, el cafè pot tenir un sabor excel·lent o horrible. Tot depèn de les cures amb els quals ha estat emmagatzemat, mòlt i preparat. Els mateixos grans de cafè proporcionen un sabor diferent segons el mètode de preparació que s'hagi utilitzat. El gust no només varia d'una persona a una altra, sinó que pot ocórrer que el cafè preferit per al desdejuni no ho sigui per a la sobretaula. En definitiva, la perfecta tassa de cafè pot dependre del moment del dia. Els mètodes de preparació que enumerem a continuació li permetran preparar la millor tassa de cafè.